Papst Franziskus erlässt ein bahnbrechendes Gesetz, das katholische Priester und Nonnen verpflichtet, sexuellen Missbrauch und Vertuschung durch Geistliche zu melden

Papst Franziskus übergibt der Stadt und der Welt den Segen Urbi et Orbi vom Balkon der Petersbasilika nach der Ostersonntagsmesse im Vatikan am 21. April 2019. AFP / Getty Images

VATIKANSTADT – Papst Franziskus hat am Donnerstag ein bahnbrechendes Gesetz erlassen, wonach alle katholischen Priester und Nonnen auf der ganzen Welt den Kirchenbehörden sexuellen Missbrauch und Verschleierung durch ihre Vorgesetzten melden müssen, um die katholische Hierarchie zur Rechenschaft zu ziehen nicht in der Lage, ihre Herden zu schützen.

Das neue Kirchengesetz bietet Hinweisgeberschutz für jeden, der eine Meldung macht, und verlangt, dass alle Diözesen auf der ganzen Welt über ein System verfügen, um die Forderungen vertraulich entgegenzunehmen. Außerdem werden Verfahren für die Durchführung von Voruntersuchungen beschrieben, wenn der Angeklagte Bischof, Kardinal oder religiöser Vorgesetzter ist.

Papst erlässt Meldepflicht

Es ist die jüngste Anstrengung von Francis, auf den weltweiten Ausbruch des Sexualmissbrauchs und des Vertuschungsskandals zu reagieren, der die Glaubwürdigkeit der katholischen Hierarchie und seines eigenen Papsttums zerstört hat. Und es bietet den US-Bischöfen einen neuen rechtlichen Rahmen, um sich darauf vorzubereiten, nächsten Monat Maßnahmen zur Rechenschaftspflicht zu ergreifen, um auf den Skandal dort zu reagieren.

Das Gesetz verpflichtet die 415.000 katholischen Priester und 660.000 Ordensschwestern der Welt zu Reportern. Das bedeutet, dass sie die Kirchenbehörden informieren müssen, wenn sie „begründete Gründe zu der Annahme haben“, dass ein Geistlicher oder eine Schwester einen geringfügigen sexuellen Missbrauch mit einem Erwachsenen begangen hat, Kinderpornografie besitzt – oder dass a Der Vorgesetzte hat eines dieser Verbrechen vertuscht.

Das Gesetz schreibt nicht vor, dass sie sich bei der Polizei melden müssen. Der Vatikan hat lange argumentiert, dass dies die Kirche an Orten gefährden könnte, an denen Katholiken eine verfolgte Minderheit sind. Zum ersten Mal wird jedoch in das universelle Kirchenrecht aufgenommen, dass sie sich an die Meldepflichten ihres Wohnortes halten müssen und dass ihre Verpflichtung, der Kirche Bericht zu erstatten, dies in keiner Weise beeinträchtigt.

MISSBRAUCHSFÄLLE IN DER KIRCHE

Wenn es vollständig umgesetzt wird, könnte der Vatikan in den kommenden Jahren eine Lawine von Missbrauchs- und Vertuschungsberichten sehen. Da das Gesetz verfahrensrechtlicher Natur und nicht strafbar ist, kann es rückwirkend angewendet werden. Das bedeutet, dass Priester und Nonnen nun auch alte Fälle von sexuellem Fehlverhalten und Vertuschung melden müssen – und dafür Whistleblower-Schutz genießen.

In einer weiteren rechtlichen Neuerung für den Vatikan forderte der Papst, dass Opfer, die Missbrauch melden, von der Hierarchie begrüßt, angehört und unterstützt sowie geistige, medizinische und psychologische Hilfe angeboten werden müssen. Finanzielle Reparationen sind jedoch nicht vorgeschrieben.

Der entscheidende Punkt des Gesetzes ist jedoch, zu bestimmen, dass die eigenen Priester und Nonnen der Kirche beauftragte Reporter sind und dass jede Diözese auf der ganzen Welt ein zugängliches, vertrauliches Meldesystem einrichten muss, um Beschwerden wegen sexuellen Missbrauchs und Vertuschung entgegenzunehmen. Das andere Schlüsselelement ist, wie Voruntersuchungen durchgeführt werden, wenn der beschuldigte Räuber ein Mitglied der Hierarchie ist.

Das neue Verfahren sieht vor, dass jede Behauptung von sexuellem Fehlverhalten oder Vertuschung gegen einen Bischof, einen religiösen Vorgesetzten oder einen Patriarchen des östlichen Ritus dem Heiligen Stuhl und dem für das betreffende geografische Gebiet zuständigen Bischof gemeldet wird.

Das Gesetz soll am 1. Juni in Kraft treten

Sofern der Stadtbischof die Behauptung nicht als „offensichtlich unbegründet“ einstuft, muss er unverzüglich die Erlaubnis des Vatikans einholen, eine Voruntersuchung einzuleiten, und innerhalb von 30 Tagen eine Rückmeldung aus Rom einholen – eine bemerkenswert schnelle Wende für den lethargischen Heiligen Stuhl. Die Metropole hat dann zunächst 90 Tage Zeit, um die Untersuchung durchzuführen – Verlängerungen sind möglich.

Opfer und ihre Befürworter haben sich lange darüber beschwert, dass Bischöfe und religiöse Vorgesetzte der Gerechtigkeit entkommen sind, weil sie sich selbst sexuell verhalten haben oder ihre Herden nicht vor räuberischen Priestern geschützt haben. Bischöfe und religiöse Vorgesetzte sind nur dem Papst gegenüber rechenschaftspflichtig, und nur eine Handvoll von ihnen wurde sanktioniert oder entlassen, weil besonders ungeheuerliches Fehlverhalten öffentlich wurde.